Historie

Dnešní kultivary stálezelených, poloopadavých i opadavých rododendronů jsou výsledkem více než 150ti letého šlechtění, jehož začátky se v Evropě datují od první třetiny 19. století. První křížení venkovních rododendronů se uskutečnilo v Anglii. Šlechtitelé se tehdy snažili přenést dobrou mrazuvzdornost od Rhod. catawbiense na jeho křížence s krásně červeně kvetoucím Rhod. Arboreum. Tento kultivar přetrval v zahradách a parcích více než 100 let.

Moderní šlechtitelské metody a stále nové botanické objevy umožňují přinášet na trh stále nové a hodnotnější novinky i u této skupiny dřevin. Šlechtitelé musí sledovat mnoho aspektů jako je stavba, velikost, barva, případně i vůně květu, bohatost, doba a délka kvetení, habitus a olistění rostlin, odolnost proti škůdcům a chorobám, dobrá množitelnost a v neposlední řadě také dostatečná mrazuvzdornost v našich kontinentálních podmínkách. Jejich skutečné kvality estetické i pěstitelské však prověří vždy teprve čas.

Mezi nejatraktivnější novinky náležejí kříženci Rhododendron yakushimanum, endemitu z malého japonského ostrova Yaku Shima. Tento druh rostoucí pouze na tomto ostrově (na plném slunci!) se vyznačuje mimořádnou schopností velmi bohatě kvést, krásným zdravým listem, při rašení stříbřitě bíle plstnatým, nízkým kompaktním vzrůstem, mrazuvzdorností i schopností růst v méně humózních půdách, jejichž pH dosahuje hodnoty až pH = 6,5. Co je však hlavní, tyto svoje vlastnosti přenáší i na svoje potomstvo. To je pak pro svoje vlastnosti mimořádně vhodné k pěstování na stanovištích, na nichž kříženci jiných druhů rostou jen obtížně. Navíc se hodí nejen do parků, větších alpin ale zejména na zahrady a zahrádky a jejich zcela ojedinělou vlastností je, že se mohou pěstovat ve vegetačních nádobách (kbelících a nejrůznějších kontejnerech) a to ve tvaru keřů, tak i ve tvaru stromků, jež si ve své kráse nezadají se stromkovými růžemi.

 

KNAP – HILL azalky

jsou výsledkem dlouhodobého křížení tzv. "Gentských azalek" v druhé polovině 19. století v Anglii. První odrůdy přišly na trh v roce 1926 a byly pojmenovány podle místa svého vzniku, jímž byly školky v Knap Hill Nursery. Všichni kříženci mají společný původ a jsou si proto typově velmi podobné. Mají velké květy v mnohokvětých květenstvích, dosahují průměru až 10 cm. Květenství je kompaktní, dominují svítivé barvy, žlutá, oranžová, červená ale je také vyšlechtěno mnoho odrůd s pastelovými barvami. Hlavní období květu přichází mezi polovinou května až středem června. Mají silně vzpřímený a robustní vzrůst, v dospělosti dosahují výšky 1 – 2 metrů, jsou zcela mrazuvzdorné a navíc tolerantní ke stanovištím, jež jsou jinak pro stálezelené rododendrony nevhodné, například slunná místa. V září až říjnu se zbarvují listy většiny odrůd dočervena.
KNAP-HILL azalky jsou v současné době nejžádanějšími azalkami na evropském trhu. Je známo více než 600 odrůd a neustále přicházejí na trh nové odrůdy.

 

Japonské azalky

Pod tento název je zahrnuto mnoho kříženců. Divoké odrůdy mají původ především v horských oblastech na ostrově Kyushu. Již před 400 roky vybírali domácí znalci do svých zahrad zvlášť zajímavé exempláře. Velmi významným střediskem bylo město Kurume na ostrově Kyushu. Aby byla zvýšena okrasná a zahradní hodnota těchto divokých azalek, bylo započato v Japonsku již začátkem 19. století se šlechtěním. V polovině 19. století přivezl první exempláře z Šanghaje do Anglie Robert Fortune.
Japonské azalky jsou ideální rostliny pro malé zahrádky, protože mají nízký, často plochý polštářovitý vzrůst a jen málokteré odrůdy přesahují v dospělosti výšku 1 metru. Jsou drobnolisté a stálezelené nebo částečně stálezelené, dostatečně mrazuvzdorné. Rozkvétají v průběhu května. Podle původu je možno rozdělit tyto azalky do několika skupin, ale hranice mezi skupinami se postupně stírají a z praktického hlediska se používá dělení pouze na odrůdy velkokvěté (průměr květu nad 50 mm) a drobnokvěté, (průměr květu pod 50 mm). Vyžadují také výsadbu do rašeliny, snáší dobře plné slunce a hnojit je třeba velmi opatrně, poloviční dávkou než ostatní rododendrony.